Samolot Solar Impulse z powodzeniem przeszedł próby

Samolot Solar Impulse z powodzeniem przeszedł próby
4 May 2013

04.05. Mountain View (PAP/AFP) – Samolot o napędzie słonecznym Solar Impulse zakończył w sobotę rano czasu polskiego pierwszy etap podróży, lądując w Phoenix. Maszyna wystartowała w piątek z Mountain View w stanie Kalifornia do pierwszego w historii lotu przez całe terytorium USAod Pacyfiku do Atlantyku.


Maszyna, pilotowana przez Szwajcara Bertranda Piccarda, wylądowała pomyślnie po 18 godzinach lotu o godzinie 9.30 czasu polskiego.

 Solar-powered HB-SIA prototyp airplane test flight

Solar Impulse uważany jest za najbardziej zaawansowany technicznie samolot czerpiący energię z wyłącznie baterii słonecznych. Jest zdolny do lotu zarówno w dzień jak i w nocy.

Samolot wyposażony jest w ponad 12 tys. ogniw fotowoltaicznych, które pokrywają jego skrzydła i ładują akumulatory napędzające śmigła. Zmagazynowana w nich energia elektryczna pozwala na lot także po zachodzie słońca. Solar Impulse rozwija prędkość ok. 64 km/godz i jest bardzo lekki. Waży tyle, co przeciętny samochód i dlatego jest bardzo narażony na kaprysy pogody i prądy powietrza.

“Wszyscy wielcy pionierzy XX wieku próbowali przelecieć w poprzek Ameryki od wybrzeża do wybrzeża. Dlatego dzisiaj próbujemy zrobić to samo, ale korzystając wyłącznie z energii Słońca” – powiedział Piccard, pilot maszyny i jeden z fundatorów projektu.

Podróż podzielona jest na etapy. Pierwszy zakończył się w Phoenix. Kolejne to Dallas-Fort Worth, St. Louis, Waszyngton i Nowy Jork. Lot na każdym z etapów ma trwać od 19 do 25 godzin.

Konstruktorzy maszyny zdają sobie sprawę, że samoloty o napędzie słonecznym nigdy nie zastąpią tradycyjnych, napędzanych ciekłym paliwem. Chcą jednak – jak podkreślił Piccard – zademonstrować potencjalne możliwości czystego, odnawialnego źródła energii.